和牛と国産牛の違い

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食べ物雑学

美味しい牛肉と言えば、やっぱり国産!という人も多いでしょう。

しかし精肉売り場を見てみると、「和牛」と書いてあるものと「国産牛」と書いてあるものがあって、「何が違うの?」と不思議に思ったことはないですか?

 

えりこ
えりこ

和牛も国産牛も、同じ「日本の牛」って意味なんじゃないんですか?

えりこ

あ~、でも、国産牛よりも和牛の方がちょっと高級ってイメージはありますけど。

食田マキコ
食田マキコ

確かにどちらも「日本の牛」という意味には違いなんだけど、和牛は「日本の固有種である」国産牛は「日本で育てられた牛である」という違いがあるのよ。

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和牛と国産牛の違い

和牛と国産牛、どちらも同じものだと思っている人も多いでしょうが、じつはきちんとした区別がされているんです。

 

和牛とは

和牛と呼ばれるのは、古くから日本に存在した在来種「黒毛和種」「褐色和種」「日本短角種」「無角和種」の4品種に加えて、これらと海外産種を交雑して作られた品種です。

つまり、和牛という表記に、産地は関係ないということになります。

 

えりこ

ってことは、「アメリカで育てられた黒毛和種」とかだと、どうなるんですか?

食田マキコ

それだと、「アメリカ産黒毛和牛」ということになるわね。

えりこ

産地が他の国だったとしても、和種であれば「和牛」ってことなんですね。

えりこ

「アメリカ産和牛」とか「外国産和牛」とか、違和感はありますけど…。

 

国産牛とは

和牛に対して、国産牛は読んで字のごとく、日本で飼育された(日本での飼育期間が長い)牛のことです。

こちらは逆に品種がなんであろうとも関係がないので、例えば和種以外のホルスタイン種やアンガス種などでも、日本で飼育されていれば「国産牛」という表記がなされます。

 

えりこ

「日本での飼育期間が長い」ってところが気になりますね。

えりこ

ずっと日本で飼育しているわけじゃなくても、国産牛を名乗っていいんですか?

食田マキコ

そうよ。

日本での飼育期間が他で飼育された期間よりも長い場合には、国産牛を名乗っても良いとされているの。

食田マキコ

極端な話、出荷までの28か月のうち13か月を海外で飼育されていても、その後15カ月を日本で飼育していれば、それは「国産牛」ということになるわ。

えりこ

半分近く海外で育てても、国産牛になるんですね…!

 

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ブランド牛と和牛の違い

えりこ

神戸牛とか松坂牛とか、お高いブランド牛ってあるじゃないですか。

あれは、和牛ってことでいいんですよね?

食田マキコ

和牛のブランド牛もいれば、そうじゃないブランド牛もいるわよ。

食田マキコ

ブランド牛というのは、産地・品種・品質・血統など様々な基準を元に、各自治体で決められているものなの。

 

細かな定義はそれぞれのブランド牛が産出される自治体によって異なりますが、例としては

 

・産地
・血統
・品種
・飼育法
・肉の等級

 

など、様々な課題をクリアしたものだけが、ブランド牛を名乗っているのです。

 

食田マキコ

つまり、ブランドによっては「○○和種であること」が条件の場合もあるし、逆に産地や肉の等級をクリアしていれば、和種でなくてもOKというブランド牛もあるのよ。

 

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まとめ

「和牛」「国産牛」「ブランド牛」は、似ているようで意味が全く違います。

何となく

 

「和牛や国産牛って書いてあれば、(もしくはブランド牛であれば)おいしんだろう」

 

という判断をしてしまいがちですが、きちんと和牛や国産牛、ブランド牛の違いが分かるようになれば、より一層、お肉の味を楽しめるようになりますよ。

 

えりこ

いろいろと違いがあったんですねぇ。

えりこ

…まぁ、ほぼ外国産の安い牛肉しか食べない私には、あまり関係のない話でしたが。

食田マキコ

…(今度のお中元には、お肉の食べ比べセットを贈ってあげよう…。)

 

 

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