湖と沼と池の違い【自然の雑学】

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自然雑学

湖と沼と池、その違いが、あなたはわかりますか?

 

えりこ
えりこ

大きいのが湖で、ドロドロしたのが沼で、それ以外が池?

山森サクラ
山森サクラ

間違いではないですけど、正解でもないですね!!

えりこ

相変わらず、気持ちいいくらい一刀両断にしてくれるね…。

山森サクラ

ざっくりと分けると、一定以上の大きさがあるものが湖、水草がたくさん生えているものが沼、それ以外のものや人工的に作られたものが池です!

 

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湖と沼と池の違い

山森サクラ

じつは湖と沼と池って、明確に区別されているわけじゃないんですよ。

えりこ

え?でもさっき、大きさとか水草とかで違うって言ってたじゃない。

山森サクラ

それは一般的な基準の内の一つ、といったところですね。

山森サクラ

まぁまずは、この一般的な基準による違いってのを詳しく説明していきます!

 

山森サクラ

まず湖というのは、池や沼よりも大きくて深いものを言います!

 

湖と呼ぶためのざっくりとした基準は、以下の通りです。

①中央部分にまでは沿岸植物が生えていない
②5~10m以上の深さがある
③池や沼よりも大きい
えりこ

②③は何となくわかるんだけど、①の「中央部分にまでは沿岸植物が生えていない」っていうのは?

山森サクラ

中央部分にまで沿岸植物が生えている…つまりにびっしりと植物が生えているようなものは、後でも説明しますが、湖ではなく沼になるんです!

 

山森サクラ

次に沼というのはですね、湖よりも小さくて水深が浅いもののことを言います。

沼と呼ぶための基準は、以下の通りです。
①湖よりも小さい
②深さ5m以下
③水中植物が全体に生えている
えりこ

ん…?

ちょっと気づいちゃったんだけど…。

えりこ

「底なし沼」ってあるじゃない?

でも植物が全体に生えているのが沼ってことなら、沼と呼ばれている以上、底があるってことだよね?

山森サクラ

おっ、いい質問ですね!

山森サクラ

じつは底なし沼って本当に底がないわけじゃなくて、底に泥が堆積していて、一度はまるとどんどん沈んでしまって抜け出せないもののことを、そう呼んでいるんですよ。

えりこ

例え底があったとしても、怖さには変わりがない…か。

山森サクラ

ちなみに、もしも底なし沼にはまってしまったら、じたばたするのは逆効果ですからね。

山森サクラ

動きは最小限にして、できるなら体を横倒しにして体重がかかる面積を大きくすると、沈むスピードを抑えられますよ。

えりこ

大きいのが湖、小さいのが沼ってことは…池って何?

山森サクラ

池というのは、人工的に作られたもののことなんです!

池と呼ばれるための条件は、以下の通りです。
①湖よりも小さい
②人工的に作られている

 

山森サクラ

つまり池というのは、植物の有無などは関係なく、湖よりも小さくて人工的に作られたものが、そう呼ばれているんです!

えりこ

でもさ、人工的に作られたダムでできたものでも、ダム湖って呼ばれてたりするじゃん?

山森サクラ

初めにも言いましたが、ここで紹介しているのは、より一般的とされている基準の一つです。

山森サクラ

明確的な決まりがあるわけではないので、人工的な「沼」だってありますし、浅くて小さいのに「湖」って呼ばれているものもありますよ。

山森サクラ

「沼」よりも「湖」の方がイメージがいいなってことで、名称が変えられたりもしますしね!

だから人工的なのに「湖」でもOKなんです。

 

えりこ

ついでにもう一つ気になったんだけど、「泉」はどう違うの?

山森サクラ

泉というのは水が溜まっている場所のことを言うのではなくて、水が湧き出ているところのことを言うんです!

山森サクラ

結果として湧き出た場所で水が溜まることが多いので、湖や池と混同されがちですけどね。

 

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まとめ

湖と沼と池にはきっちりとした明確な違いがありそうですが、じつはその区分はあやふやです。
それでも一応、大きさや形態などである程度は区別されているので、身近な湖・沼・池の実態が名前と合っているのかどうか、確認してみるのも面白いかもしれませんね。
山森サクラ

ちなみに日本最大の湖は琵琶湖ですが、世界最大の湖って、どこか知ってます?

えりこ

全然知らないなぁ。

山森サクラ

答えは「カスピ海」です。

えりこ

え!?カスピ海って海じゃないの!?

山森サクラ

塩湖だしはるか昔は海だったから「海」で間違っているわけではありませんが、現在は海とつながっているわけでもないし、れっきとした湖なんですよ。

えりこ

ほんと、名前なんて当てにならないんだねぇ…。

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