カピバラは「鬼天竺鼠」?動物の面白い和名

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動物園で人気のカピバラ。個人的には見た目もそうですが、「カピバラ」という名前の響きも、人気に一役買っていると思います。

だって、じつはカピバラを和名で呼ぶと、「鬼天竺鼠」。可愛い要素がないどころか、「鬼」って…。初めから和名で浸透していたら、きっとこんなに人気は出なかったでしょう。

今回はそんなカピバラを筆頭に、面白い・変わった和名を持つ動物たちを紹介します。

 

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面白い和名を持つ動物

和名というのは、世界共通の学名とは別に、日本でのみ通用する名前のことです。今回はカピバラ(鬼天竺鼠)の由来と合わせて、他の動物の和名を、正式に図鑑に載っているもの(標準和名)から通称で使われているもの(異名)まで、幅広く見ていきましょう。

まずは和名だけ見て、どんな動物の名前なのか考えてみてください。

☑羊駱駝
☑絹毛鼠
☑大猩々
☑狩猟豹
☑馴鹿
☑暴君竜

鬼天竺鼠

「鬼天竺鼠(オニテンジクネズミ)」カピバラの和名。

「天竺」というのは今でいうインドのことで、もともとは中国でモルモットのことを「天竺鼠」と呼んでいました。
カピバラはげっ歯類最大の動物なので、「すごく大きい天竺鼠」という意味で「”鬼”天竺鼠」と名付けられたと言われています。

 

山森シゲオ
山森シゲオ

ちなみに、じつはモルモットもカピバラも生息地は南米じゃから、実際にはインドは無関係じゃ。

 

羊駱駝

「羊駱駝」アルパカの和名。羊駱駝と書いてそのままアルパカと読みます。

アルパカは羊にも駱駝(ラクダ)にも似た見た目をしていることが由来です。

 

絹毛鼠

「絹毛鼠(キヌゲネズミ)」ハムスターの和名。

正しくはキヌゲネズミ亜科に属するげっ歯類の総称ではありますが、一般的にはハムスター、特に絹毛色をしたゴールデンハムスターを指すことが多いです。

 

山森シゲオ
山森シゲオ

ジャンガリアンハムスターの和名は「ヒメキヌゲネズミ(姫絹毛鼠)」、ロボロフスキーは「ロボロフスキーキヌゲネズミ」じゃ。

 

大猩々

「大猩々(オオショウジョウ)」ゴリラの異名。

もともと猩々というのは猿のような伝説上の生き物で、単に猩々と呼ぶ場合はオランウータンのことを指します。オランウータンよりも大きいので、ゴリラは大猩々となりました。

 

山森シゲオ
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ちなみにチンパンジーは「黒猩々(クロショウジョウ)」じゃ。

 

狩猟豹

「狩猟豹(シュリョウヒョウ)」チーターの異名。

正確な由来は不明ですが、古代では狩猟用の役畜として飼われていた歴史もあることから、狩猟豹と名付けられたのではないかと思われます。

 

山森シゲオ
山森シゲオ

チーターの狩猟能力は他のネコ科の肉食獣と比べてズバ抜けていて、狩りの成功率はなんと40~50%と言われておる。

山森シゲオ

補足しておくと、トラは10%前後、ヒョウは20%前後、ライオンは20~30%ほどじゃ。

 

馴鹿

「馴鹿(ジュンロク)」トナカイの異名で、そのまま「トナカイ」とも読みます。

「飼い馴らされた/人に馴れた鹿」であることから、馴鹿という名前となりました。

 

暴君竜

「暴君竜(ボウクンリュウ)」ティラノサウルスの和名です。

恐竜の中でもトップレベルの凶暴さを持っていたため、ラテン語で「暴君トカゲ」を表す「ティラノサウルス」という名前が付けられ、漢字では「暴君竜」と表されるようになりました。

 

山森シゲオ
山森シゲオ

日本ではティラノサウルス以外を漢字表記することはほぼないが、中国ではトリケラトプスは「三角竜」、ステゴサウルスは「剣竜」という風に、特徴をつかんだ分かりやすい漢名が付けられておるんじゃよ。

 

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まとめ

和名は一見すると「なんでこんな名前に!?」とびっくりしてしまうことが多いですが、その由来を紐解いていけば、なぜその名前が付けられたのかがしっくりきます。

動物園などでは和名で紹介されていることもあるので、覚えておくとちょっとドヤ顔できますよ。

 

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